2024,April 20,Saturday

Ben Nghe Street Food Market

호찌민에서의 외식의 일반적인 문제는 깔끔하고, 에어컨이 잘되어 있는 실내레스토랑 아니면 더러운 길거리에서의 노점 외에는 상점과 노점의 공백을 채우는 낭만적이면서도 실용적인 푸드코트(Food Court)가 부족하다는 점이다

이러한 호찌민시의 특성은 푸드코트의 천국인 방콕, 싱가포르, 쿠알라룸프르와 다른 점이다. 위생이 보장되지 않는 노점을 이용하지 않는다면 호찌민에서 무언가를 먹는다는 것은 선택을 미리 해야 한다는 제약이 따른다. 여타 관광도시처럼 여러 음식들이 한 곳에 자리하며 손님의 선택을 기다리는 자리가 부족하다는 것이다. 물론 대형 백화점이나 쇼핑센터에는 프드코트가 자리하고 있지만 일반 서민들이 자유롭게 이용하기에는 뭔가 심리적 경제적 제약이 따르는 것도 사실이다.

그런데 최근 호찌민에서도 거리를 가다가 자유롭게 음식을 즐길 수 있는 곳이 생겼다고 하여 화제가 되고 있다. 바로 독립궁 바로 옆에 위치한 Ben Nghe Street Food Market이다. 특히 외국 관광객들에게 인기가 많은 이곳은 비교적 최근 개업하여 깔끔한 분위기를 자랑하고, 베트남 음식은 물론 일식을 비롯한 국제적 음식까지 판매한다고 한다. 다양한 선택권과 깔끔하고 부담 없는 음식을 즐기고 싶은 이들에게 최고의 선택지가 되고 있는 Ben Nghe Street food Market의 모든 것을 알아봤다.

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Ben Nghe Street Food market은 어떤 곳인가?
독립궁 바로 옆에 위치한 Ben Nghe Street food market은 활기를 띠며 지나가는 사람들로 하여금 놓칠 수 없는 곳에 자리 잡은 지 오래되었다 본래 이곳은 2015년에 개업하여 부이비엔 거리 뒤편에서 관광객들에게 인기가 높았던 Ben Thanh Street Food Market으로 알려져 있던 곳이다. 그러다가 코로나 이후 화재와 손님 감소로 어려움을 겪다가 현재의 장소로 이전하여 작년에 문을 열었다.

이곳의 장점은 호찌민에 거주하거나 방문하는 외국인들에게 적절한 곳이라는 점이다. 깔끔한 화장실, 그리고 싱가포르나, 방콕의 푸드 코트같이 위생처리가 잘되어 있는 음식, 그리고 30개가 넘는 노점이 다양한 요리와 음료를 판매하고 있으며, 일부 노점은 외국인들이 직접 운영하는 곳도 있다.

이곳의 유니크 함은, 1군 시내에서 유일하게 포, 반쎄오, 껌땀과 같은 친숙한 현지 요리부터 인도, 그리스, 멕시코의 이국적인 세계 요리까지 다양한 음식을 한 곳에서 맛볼 수 있다는 점이다. 모든 점포에서는 인도식 사모사부터 불빛 아래에서 반짝이는 돼지갈비 구이, 숙련된 셰프가 불을 붙이면 불길이 솟구치는 소고기 튀김 등 보기만 해도 군침이 도는 요리를 선보이고 있다.
일반적으로 대형 푸드코드에서 겪는 사소한 어려움이 있다면 주문처가 따로 있다는 것이다. 미리 먹을 것을 둘러보고 한 곳에서 주문하는 방식이다. 그러나 이 벤으예 스트릿 코트에서는 각각의 점포에서 주문하고 독립적으로 계산하기 때문에 번거러움이 사라진다. 그저 쇼핑을 하듯이 거리 구경을 하며 거닐다 맘에 드는 음식을 보고 들어가듯이 해당 점포 앞에서 주문을 하고 테이블에 앉아서 음식을 받아 즐기면 된다.
매일 약 3,500명의 방문객이 오고가는Ben Nghe Street food market은 친구 및 가족과 함께 어울릴 수 있는 호찌민에서 흔치 않은 곳이 아닌가 싶다.

이곳의 인상은?

분위기 | 이곳의 첫인상은 싱가포르 호커센터를 베트남에 옮겨 둔 느낌이 강했다. 특히 수많은 소상공인들이 여러 음식을 파는 투박하지만 깔끔한 푸드코트의 형태였다. 에어컨은 없고, 천정에 돌아가는 거대한 팬 그리고, 깔끔한 화장실 거기에다가 외국인 관광객들이 모여있는 모습에서 싱가포르에 있는 Maxwell 푸드센터나, Newton 호커센터에 온 기분이 들 정도다.

음식의 맛은? | 이곳 음식의 맛은 복합적이다. 우선 언급한데로 선택권이 다양한 데다가, 길거리 노점상에 비하면은 가격이 어느정도 있기 때문이다. 길거리 노점상 가격보다 최소 50% 비싼 가격을 받기에 당연하게도 맛에 신경을 쓰는 분위기를 느낄 수 있었다.
본기자팀이 시킨 음식은 간단했다. 시장안에 위치한Viethouse라 불리는 매장에서 씨푸드 볶음누들과 Com Tam이라 불리는 매장에서 남부 음식의 진수인 스테이크 껌 땀(Com Tam)을 주문했다. 양 매장 모두 까페처럼 진동벨을 준 뒤. 음식을 기다렸다.

약 5분 정도를 기다린 뒤, 먼저 나온 음식은 시푸드 볶음 국수였다. 양은 많지는 않지만, 새우 및 오징어 등의 각종 해산물과, 배추, 브로콜리 등의 야채가 풍부한 맛을 즐길 수 있었다. 이곳 음식의 단점은 국수량이 적었다는 것이었지만, 그것을 상쇄하고도 남는 양의 건더기가 충분했다. 가격은 9만동 정도로, 외국인 관광객 입장에서는 합리적인 가격으로 느낄 수 있는 가격대였다.

그리고 12만동짜리 스테이크 껌땀은 가격이 일반적인 3만동짜리 껌땀보다 비싸서 그렇지, 비싼 가격을 충분히 하는 껌땀으로 볼 수 있었다. 껌땀의 기본은 밥 계란, 그리고 각종 야채와 더불어 소세지와, 고기인데. 스테이크 부위에다가, 밥량은 매우 충분했고, 계란도 바로 신선하게 튀겨나와서, 외국인 입장에서는 가격대 대비 양이 많은 음식으로 보였다.

본기자가 먹은 음식 외에 태국식 프레시 씨푸드 그릴, 후에 요리, 반쎼오집, 인도, 그리스 음식 등 다양하게 준비되어 있으며, 싱가포르 호커센터 처럼 음료는 음료전문점에서 따로 사 먹어야 한다.

관계자 인터뷰

이곳이 어떻게 운영이 되고, 탄생했는지에 대한 자세한 이야기를 들어보고자 이름이 비슷한 Le Quoc Hoang, Le Quoc Hung 마켓 매니저와 인터뷰를 진행했다. 이 둘 마켓 메니져는 Ben Nghe street food market의 실무적인 운영을 총괄하고 있으며, 꽤나 젊은 나이에 이 분야에 들어와서 성실하게 마켓 운영을 하고 있다.

Ben Nghe street food market을 만들게 된 계기는 무엇인가요?
Hoang: 베트남인으로서 베트남의 길거리 음식은 놓치지 말아야 할 최고의 음식 중 하나라고 자부합니다. 또한 길거리 음식은 베트남이나 세계 어느 지역에서든지 문화와 역사를 쉽게 경험할 수 있는 필수적인 부분이라고 생각합니다. 그래서 베트남 뿐만 아니라 전 세계의 음식과 문화를 쉽게 경험할 수 있도록 벤응에 길거리 음식이 탄생했습니다.

고객 중 몇 퍼센트가 관광객인가요? 현지인들에게도 인기가 있나요?
Hoang: 매일 약 3500명 정도의 고객들이 저희 시장에 방문하고 있습니다. 벤탄에서 길거리 음식을 할 때부터 많은 현지인들이 저희를 알고 있었습니다. 이곳으로 이사한 후 지금의 사명으로 이름을 바꿨는데 운 좋게도 더 많은 주목을 받았습니다. 게다가 지금은 외국인 뿐만 아니라 점점 더 많은 국내 관광객들이 이곳을 방문하고 있습니다.

시장에서 음식을 판매할 상인들을 어떻게 모집했나요?
Hung: 저희 기준에 부합하는 요리 파트너들에게 초대장을 보냈습니다. 운영 후 다른 많은 파트너들이 이 조직의 규모와 형태에 관심을 표명하여 이곳에서 협업을 시작했습니다.

이곳 시장에서 판매할 음식의 종류를 선택하는 기준은 무엇인가요?
Hung: 고객들이 다양한 선택권을 가질 수 있도록 항상 요리의 다양성을 추구하지만, 가장 중요한 기준은 건강에 안전한 음식, 가능한 가장 전형적인 맛을 유지하는 요리여야 합니다.

이곳의 청결은 어떻게 유지하나요?
Hoang: 저희 시장은 음식을 다루는 곳이라 특히 청결 유지에 최선을 다하고 있습니다. 우선 시장내의 음식관리를 위한 식품 안전 및 위생 검사팀이 있어서, 정기적으로 공간 청결 그리고 파트너들이 위생기준과, 안전을 준수하는지 검사하고 있습니다. 아울러 외부 공간은 청소 직원이 지속적으로 청소하여 청결을 유지하는 데 최선을 다하고 있습니다.
벤응에 길거리 시장을 운영하기 위해 중요한 것은 무엇인가요?
Hung: 본 시장을 운영할 때 중요한 것은 각 노점의 음식 품질, 식품 위생 및 안전 문제, 고객 서비스를 관리하는 것이라고 생각합니다. 특히 위생과 식품품질은 저희가 가장 신경 쓰는 부분입니다.

향후 계획은 무엇인가요?
Hoang: 아직은 새로운 지점을 만드는 계획은 없는 상황이지만, 저희는 본 시장의 안정적인 장기적 운영과 더불어 새로운 파트너를 찾고 더욱 확장된 양질의 식사 공간이 마련할 계획이 있습니다.

한국 독자에게 한 말씀 부탁드립니다.
저희 Ben Nghe street food market 은 여러분의 관심과 이곳에 와 주신 것에 대해 감사드립니다. 많은 베트남 사람들이 한국과의 관계에 상당한 친밀감을 느끼며 좋아하고 있습니다. 베트남에 계시는 한국인 여러분들도 이곳에 오려서 베트남의 풍미를 즐겨보시길 기대합니다. 씬짜오베트남 독자분들의 건강과 행복을 기원합니다.

 

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